Escaut et cité



Quelle était la place de l’Escaut chez les Valenciennois à la fin du moyen-âge ?

L’eau est un puissant aimant dans l’organisation des sociétés humaines : les communautés s’établissent et se construisent au bord de l’eau. Iles, ports, estuaires, gués, irrigations…

Dans l’histoire, le cours de l’eau est aussi bien un moteur de développement et d’ouverture sur le monde, qu’une délimitation de royaumes ou encore un atout stratégique guerrier, lorsqu’il faut inonder des terres pour se défendre contre les envahisseurs (voir par exemple l’histoire de Bouchain sur ce point précis).

Beaucoup de facettes méconnues du rôle de l’Escaut dans la construction de Valenciennes au fil des âges sont évoquées dans cette page.

On y apprend beaucoup de détails insoupçonnés de la vie de nos ancêtres, comme l’obligation au XIVe siècle pour chaque maison d’avoir devant chez elle un tonneau rempli d’eau entre mars et octobre pour faciliter l’intervention des combattants du feu…

(photo : pexels - Brian Van den Heuvel)

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